Concorde: Aufstieg und Fall des ''wunderbaren Vogels''

Am Sonntag, dem 25. Juli 2000, ging nach dem Start bei Paris eine Concorde in Flammen auf und stürzte auf ein Hotel. Das Unglück forderte 113 Tote. Zehn Jahre später gab es einen Schuldspruch für Continental. Dieser wurde nun von einem Berufungsgericht aufgehoben (Mehr ...)(c) AP (Toshihiko Sato)

Im Juli 2000 wollten 96 deutsche Touristen nach New York. Doch ihre Concorde mit dem Kennzeichen F-BTSC rollte beim Start in Paris über ein Metallteil, das ein kurz zuvor abgeflogenes Flugzeug verloren hatte. Es zerfetzte bei einer Geschwindigkeit von 324 Stundenkilometern einen Reifen, dessen Teile gegen die linke Tragfläche geschleudert wurden.(c) REUTERS (ANDRAS KISGERGELY)

Die Schockwellen zerrissen den Tank Nummer 5 von innen, herausströmendes Kerosin entzündete sich.(c) EPA (Kay Nietfeld)

Die brennende Concorde taumelt etwa eine Minute in einer Höhe von 60 Metern, neigt sich dann nach links und stürzt auf ein Hotel im Pariser Vorort Gonesse. 113 Menschen kommen ums Leben.(c) EPA (-)

Über 30 Jahre zuvor hatte mit der Concorde eines der faszinierendsten Kapitel der Luftfahrtgeschichte begonnen. Am Nachmittag des 2. März 1969 hob das Überschallflugzeug in Toulouse zu seinem Erstflug ab - der elegante weiße Deltaflügler, ein Triumph französisch-britischer Ingenieurskunst, sollte eine neue Epoche des zivilen Luftverkehrs begründen.(c) EPA (Stf)

Doch der "wunderbare Vogel" flog stets gegen den Zeitgeist und wurde ein wirtschaftliches Fiasko.

Mit der Ausmusterung der Concorde 2003 endete vorerst auch der zivile Überschallflug, der sich schon nach dem ersten Ölpreisschock zu Beginn der 70er Jahre als Sackgasse entpuppt hatte.(c) AP (Gregory Bull)

Zwar wird derzeit weltweit an neuen Konzepten für Passagierflugzeuge gearbeitet, die schneller als der Schall unterwegs sind. Doch dürften im nächsten Jahrzehnt höchstens superschnelle Business-Jets mit Platz für knapp ein Dutzend Reisende gebaut werden. Ein Nachfolger der legendären Concorde für den Liniendienst ist nicht in Sicht. (c) EPA (Chris Ison)

Mit zweifacher Schallgeschwindigkeit (Mach2) in nur gut drei Stunden über den Atlantik, Ankunftszeit in New York nach Ortszeit früher als der Abflug, Champagner und Gänseleber in 18.000 Meter Höhe: Das Überschallflugzeug begeisterte nicht nur Technikfreaks, sondern auch betuchte Manager und Prominenz. Claudia Schiffer, Paul McCartney, Sting oder Elton John sollen gern in dem Jet mit der Klappnase Platz genommen haben.(c) AP (LAURENT REBOURS)

Schon beim ersten Linienflug 1976 zeichnete sich sein exklusives Nischendasein ab. Zahlreiche Fluggesellschaften hatten da bereits wegen der ersten Ölkrise ihre Bestellungen für den Jet storniert, der bis zu 23.000 Liter Kerosin in der Stunde verbrannte - und das bei einer Kapazität von nur etwa 100 Passagieren. Zum Vergleich: Ein moderner Airbus A320 mit Platz für 150 Reisende kommt fast mit einem Zehntel dieser Menge aus.(c) EPA (Tim Ockenden)

Zudem war die Concorde besonders laut: Der charakteristische Knall beim Durchbrechen der Schallmauer führte dazu, dass die meisten Länder dem Jet nur eine Überfluggenehmigung für Geschwindigkeiten unter der Schallgrenze erteilten. So konnte der Pilot nach dem Start in Europa erst auf dem Atlantik richtig Gas geben. Das schränkte die Einsatzmöglichkeiten und den Zeitgewinn erheblich ein.(c) EPA (Tim Ockenden)

Schließlich stellten lediglich die nationalen Fluggesellschaften der beiden Concorde-Heimatländer, Air France und British Airways, 16 Maschinen in den Liniendienst. Sie setzten den in die Jahre gekommenen Wundervogel zuletzt nur noch auf der lukrativen Nordatlantik-Strecke nach New York ein.(c) EPA (Chris Ison)

Doch wie schon 25 Jahre zuvor der Erstflug kam Ende 2001 auch das Comeback der Concorde zur falschen Zeit: Kurz nach den Terroranschlägen von New York und Washington steckte die Luftfahrtbranche in der Krise. Zu wenig Passagiere wollten gut 8000 Euro für den Transatlantikflug zahlen.(c) AP (DANIEL MAURER)

Der Absturz vor zwölf Jahren war der Anfang vom Ende der Concorde-Ära.(c) AP

Zwar steckten Air France und British Airways noch einmal Millionen in eine Umrüstung ihres prestigeträchtigen Flaggschiffs, das seine Zulassung wieder erhielt.(c) Reuters (HO)

Im Oktober 2003 wurden die kommerziellen Flüge eingestellt.(c) AP (DAVE CAULKIN)

Die charakteristische Klappnase heizte sich bei doppelter Schallgeschwindigkeit (Mach2) auf 127 Grad auf, die gut 62 Meter lange Maschine dehnte sich dabei um 14 Zentimeter. Die Nase mit der Nadelspitze wurde bei Start und Landung heruntergeklappt, um den Piloten eine bessere Sicht zu ermöglichen.(c) AP

Die meisten Concorde-Exemplare stehen heute in Luftfahrt-Museen.(c) EPA (David Cheskin)

Im Februar 2010 hat der Prozess gegen die mutmaßlichen Verantwortlichen der Katastrophe begonnen. Am 6. Dezember wurde die Fluglinie Continental verurteilt. Nun wurde sie in einer Berufungsverhandlung freigesprochen. Mehr ...(c) EPA (Jack Guez)
Kommentar zu Artikel:

Aufstieg und Fall des ''wunderbaren Vogels''

Schließen

Sie sind zur Zeit nicht angemeldet.
Um auf DiePresse.com kommentieren zu können, müssen Sie sich anmelden ›.