Fox-News-Gründer Roger Ailes gestorben

Der 77-jährige starb als Folge eines häuslichen Unfalls. Er musste im Vorjahr wegen eines Sex-Skandals bei dem rechtsgerichteten US-Fernsehsender zurücktreten.

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Roger Ailes mit seiner Ehefrau.
Roger Ailes mit seiner Ehefrau. – (c) AFP

Der frühere Chef des rechtsgerichteten US-Fernsehsenders Fox News, Roger Ailes, ist tot. Der 77-jährige starb als Folge eines häuslichen Unfalls, wie die Gerichtsmedizin des Bezirks Palm Beach im US-Staat Florida am Donnerstag mitteilte. Ailes sei in seinem Haus gestürzt und habe eine Gehirnblutung erlitten. Ailes hatte im vergangenen Juli wegen eines Sex-Skandals bei Fox News zurücktreten müssen. Er war von mehreren Mitarbeiterinnen des Senders der sexuellen Belästigung beschuldigt worden.

Ailes, der früher als Berater der republikanischen US-Präsidenten Richard Nixon, Ronald Reagan und George Bush tätig war, hatte Fox News vor zwei Jahrzehnten zusammen mit dem Medienmogul Rupert Murdoch hochgezogen. Sie machten den Sender zu einem Forum für dezidiert konservative Meinungen. Damit bauten sie ein gezieltes Kontrastprogramm zu den Sendern CNN und MSNBC auf, denen sie vorhielten, voreingenommen aus linksliberaler Perspektive zu berichten.

Aufstieg zum meistgesehenen Nachrichtensender

Unter Ailes' Leitung wurde Fox News zum meistgesehenen Nachrichtensender der USA. Sein Einfluss reichte jedoch weit über das mediale Tagesgeschäft hinaus. Nach Einschätzung des Politikwissenschaftlers David Greenberg trug Ailes wie kaum ein Anderer zur Entwicklung des modernen Konservativismus in den USA bei.

Ailes habe die Macht des Fernsehens eingesetzt, um "Gefühle der Verbitterung und Feindseligkeit in eine Ideologie des kulturellen Populismus umzuwandeln, die liberale Eliten dämonisiert", schrieb Greenberg in einem Essay für das Magazin "Politico". Damit habe er die Methode und Botschaft aufgezeigt, "die es konservativen Politikern über Jahrzehnte ermöglichte, ihre Macht zu erhalten".

Weitere Sexskandale erschüttern den Sender

Fox News steht Präsident Donald Trump nahe, der aus seiner Sympathie für den Sender keinen Hehl macht. Nach Ailes' Abtritt wurde Fox News allerdings von weiteren Sexskandalen erschüttert. Im April trennte sich der Sender von seinem Starmoderator Bill O'Reilly, dem ebenfalls sexuelle Belästigung von Frauen vorgeworfen wurde. Anfang Mai musste dann auch Co-Präsident Bill Shine wegen solcher Vorwürfe seinen Hut nehmen.

(APA/AFP)

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