Die "First Lady des Kosmos" ist 80

Valentina Tereschkowa war 1963 die erste Frau im Weltraum. Heute sitzt sie für die Kremlpartei im Parlament - und würde am liebsten wieder ins All fliegen.

Russland feiert "First Lady des Kosmos" - Tereschkowa wird 80
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Russland feiert "First Lady des Kosmos" - Tereschkowa wird 80
Valentina Tereschkowa – imago/Leemage

"First Lady des Kosmos" und Raumfahrtikone Russlands: Valentina Tereschkowa, die erste Frau im Weltraum, hat in der Sowjetunion eine kommunistische Vorzeigekarriere hingelegt. Heute sitzt sie für die Kremlpartei Geeintes Russland im Parlament. Mehr als 50 Jahre nach ihrem historischen Flug gilt sie als lebende Legende. Heute, Montag, wird Tereschkowa 80 Jahre alt.

Als die damals 26-Jährige am 16. Juni 1963 mit der Kapsel "Wostok 6" zu fast 49 Erdumrundungen aufbricht, feiert sie die Sowjetunion als Volksheldin. Auf ihrem fast dreitägigen Flug nähert sie sich auf wenige Kilometer an die Kapsel "Wostok 5" an, in der ihr Kollege Waleri Bykowski sitzt.

Es ist die Zeit, als die UdSSR im kosmischen Wettlauf gegen die USA Triumph an Triumph reiht: 1957 schickt sie den ersten Satelliten ins All; 1961 kreist Juri Gagarin als erster Mensch um die Erde. Die Erfolge beflügeln den Wettstreit der Supermächte im Kalten Krieg.

"Beweis für die Gleichberechtigung der Geschlechter im Sozialismus"

Doch was die Sowjet-Führung als "Beweis für die Gleichberechtigung der Geschlechter im Sozialismus" preist, bleibt lange Zeit eine Eintagsfliege. Bis zum Flug von Swetlana Sawizkaja 1982 bleibt Tereschkowa sogar die einzige Frau, die je die Erde verlassen hat. Zwar sind seit 1963 rund 60 Frauen ins All geflogen, aber nur vier Russinnen. Auch die Europäer steckten bisher nur drei Frauen in Raumanzüge, 46 Astronautinnen kommen aus den USA.

"Natürlich bin ich enttäuscht", sagte Tereschkowa 2015 bei einer Weltraumausstellung in London darüber, dass Russland viel weniger Frauen ins All geschickt hat als die USA. "Aber ich denke, das Verhältnis zu spezialisierten Frauen wird sich ändern." Mit einem Lächeln wendet sie sich dabei Agenturen zufolge an einen Vertreter der Raumfahrtbehörde Roskosmos: "Haben Sie mich gehört?"

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(c) Die Presse (Clemens Fabry)

Zwar flog zuletzt 2014 die Russin Jelena Serowa zur Internationalen Raumstation ISS, aber Moskauer Experten kritisieren, dass die Arbeit im All noch immer Männerdomäne ist. "Es ist eine Sache, Frauen die Sterne zu versprechen, aber eine völlig andere, ihnen zu erlauben, die Sterne zu erobern", kommentiert der Journalist Sergej Leskow.

"Raumfahrt ist nichts für Frauen", meinte die Raumfahrtlegende Alexej Leonow noch vor wenigen Jahren. Der Russe war 1965 als erster Mensch aus seinem Raumschiff an einer Sicherheitsleine ins All geschwebt. Schon Tereschkowas Flug habe gezeigt, dass Frauen dem Kosmos physisch nicht gewachsen seien, sagte er und spielte damit auf angebliche Gesundheitsprobleme seiner Kollegin im All an.

Bester Gegenbeweis sind die 46 US-Astronautinnen mit Peggy Whitson an der Spitze. Die 57-jährige Biologin arbeitet derzeit auf der ISS und stellt mit ihrem dritten Raumflug Rekorde auf: als älteste Frau im All und als Frau - und nach ihrer für Mai geplanten Rückkehr zur Erde auch als US-Bürger - mit dem längsten Weltraumaufenthalt.

Tereschkowa blieb ein zweiter Raumflug verwehrt. Dennoch wird sie sowohl in der Sowjetunion als auch im heutigen Russland für ihre Leistung verehrt. Für ihren Beitrag "zur Stärkung von Staat und Parlamentarismus" in Russland erhielt sie pünktlich zum 80. Geburtstag den Orden für Verdienste um das Vaterland erster Klasse.

"Ich wollte dem Himmel nahe sein"

Dabei war Tereschkowas Weg zu den Sternen nicht vorgezeichnet. Geboren 1937 in einem Dorf im Gebiet Jaroslawl an der Wolga, wächst sie ohne Vater auf. Er war im Krieg gefallen. Als engagierte Jungkommunistin arbeitet sie zunächst in einer Textilfabrik. Doch will sie sich damit nicht begnügen. "Ich wollte dem Himmel nahe sein. Daher begann ich mit Fallschirmspringen", erinnert sie sich.

An einer Abendschule bildet sie sich als Technikerin fort und bewirbt sich für das erste Team weiblicher Kosmonauten. Dass sie bei der Auswahl für den Flug den Vorzug gegenüber vier Kolleginnen erhält, hängt auch an ihrem Vorzeigeprofil als "einfache sowjetische Frau". Kremlchef Nikita Chruschtschow soll sie protegiert haben, heißt es.

Zu Sowjetzeiten steigt Tereschkowa zur ranghohen Funktionärin auf. Seit 2011 streitet die wertkonservative Frau mit der schwungvollen Föhnfrisur in der Staatsduma für die Sache von Präsident Wladimir Putin. Ehrerbietig schlug sie 2016 vor, dem Kremlchef zum 64. Geburtstag einen Korb Rosen zu schicken.

Noch im hohen Alter würde Tereschkowa am liebsten wieder ihren Funkcode "Tschaika" (Möwe) von einst aus dem All zur Erde senden. "Ich war bereit, mein Leben der Raumfahrt zu opfern, und ich bin es noch immer", sagt sie. Der Mars mit seinen Rätseln und Mythen habe sie seit jeher fasziniert, sagt sie der Zeitung "Komsomolskaja Prawda" zufolge 2016. "Ein Flug zum Roten Planeten - das war der Traum der ersten Kosmonauten", sagt sie. "Ach, wenn ich es doch machen könnte! Ich wäre bereit zu fliegen - auch ohne Rückkehr!"

(APA/dpa/Thomas Körbel)

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