Eine Tote bei Messerattacke in London

Fünf weitere Menschen wurden verletzt, als ein offenbar psychisch Kranker in der Londoner Innenstadt mit einem Messer auf Passanten losging. Der Täter wurde von der Polizei überwältigt und festgenommen. Die Polizei geht nicht von einem Terrormotiv aus.

Tatort am Russell Square
Tatort am Russell Square
Tatort am Russell Square – Imago

Bei einer Messerattacke im Zentrum Londons sind eine Frau getötet und fünf weitere Menschen verletzt worden. Der 19-jährige Angreifer, ein somalischstämmiger Norweger, wurde unmittelbar nach der Tat am Mittwochabend festgenommen. Gegen denn Mann wird wegen Mordes ermittelt, hieß es heute. Wie die Polizei mitteilte, gehen die Beamten nicht von einem Terrormotiv aus. Bei der Befragung des mutmaßlichen Täters hätten die Ermittler keinen Hinweis auf eine Radikalisierung oder terroristische Motive des jungen Mannes gefunden.

Bei dem Todesopfer handelt es sich nach Angaben von Scotland Yard um eine US-Bürgerin. Die Verletzten, eine Frau und vier Männer, seien britischer, australischer, israelischer und US-amerikanischer Nationalität. Offenbar habe der Mann eine psychische Erkrankung gehabt und die Opfer wahllos ausgesucht.

Londons Bürgermeister Sadiq Khan rief die Einwohner der Hauptstadt auf, "ruhig und wachsam" zu sein. "Bitte melden Sie jeden verdächtigen Vorgang der Polizei", erklärte Khan.

Nach Polizeiangaben ging der Täter gegen 22.30 Uhr (Ortszeit) am Russell Square, einem begrünten Platz in der Londoner Innenstadt, mit einem Messer auf Menschen los. Insgesamt seien sechs Menschen verletzt worden; eine Frau sei vor Ort behandelt worden, aber noch am Tatort ihren schweren Verletzungen erlegen. Der Täter sei von einem Polizisten mit einer sogenannten Taser-Pistole überwältigt worden. Zwischen dem ersten Alarmruf bei der Polizei und der Festnahme seien sechs Minuten vergangen.

Der Russell Square ist ein belebter Platz mit einer Reihe von Hotels und liegt in der Nähe des British Museum und der Londoner Universität. Der 22-jährige Tourist Xavery Richert beobachtete die Tat. "Ich habe mir ein Bier gekauft, als ich die Schreie einer Frau hörte, die von einem Mann verfolgt wurde", sagte der Franzose AFP.

Er habe zunächst an einen Handtaschenraub gedacht. Die Frau sei weggerannt und unverletzt entkommen. Später habe er dann Einsatzkräfte und eine mit einem Tuch bedeckte Leiche auf dem Platz gesehen. Die Nachbarin Constantine Somerville reagierte schockiert auf die Messerattacke. "Dies ist so eine sichere Gegend und besonders nachts sehr ruhig."

Anschlagsserie vor elf Jahren

Erst am Sonntag hatte Londons Polizeichef Bernard Hogan-Howe vor Terroranschlägen in der Metropole gewarnt. Die Frage sei nicht, ob es einen solchen Anschlag geben werde, sondern wann er sich ereigne, hatte Hogan-Howe geagt. "Als Verantwortlicher für die Abwehr einer solchen Attacke würde ich gerne beruhigen. Aber ich fürchte, ich kann das nicht tun."

Vor elf Jahren waren bei einer Anschlagsserie in der britischen Hauptstadt 52 Menschen getötet worden. Mehrere Attentäter sprengten sich damals in U-Bahnen und Bussen in London in die Luft. Zu den Anschlägen am 7. Juli 2005 bekannte sich das Terrornetzwerk Al-Kaida.

Anschläge in Europa

Als Reaktion auf die jüngsten islamistischen Attentate in mehreren europäischen Ländern hatte die Londoner Polizei wenige Stunden vor der Bluttat am Russell Square angekündigt, mehr bewaffnete Beamte auf die Straße zu schicken. Polizisten in Großbritannien tragen in der Regel keine Schusswaffen bei sich.

Mutmaßliche Islamisten hatten in den vergangenen Wochen mehrere Anschläge in Europa verübt. In der französischen Küstenstadt Nizza raste am 14. Juli ein Mann mit einem Lastwagen in eine Menschenmenge und tötete 84 Menschen. Knapp zwei Wochen später töteten zwei Islamisten in einer Kirche in Nordfrankreich einen Priester und verletzten einen Gottesdienstbesucher schwer.

Auch Deutschland wurde zuletzt von mehreren mutmaßlich islamistischen Gewalttaten erschüttert. Ein vermutlich aus Afghanistan stammender Flüchtling attackierte Mitte Juli bei Würzburg Insassen einer Regionalbahn mit einer Axt und verletzte fünf Menschen schwer. Knapp eine Woche später sprengte sich ein syrischer Flüchtling in Ansbach in die Luft und verletzte 15 Menschen.

 

Merken

(APA/AFP)

Kommentar zu Artikel:

Eine Tote bei Messerattacke in London

Sie sind zur Zeit nicht angemeldet.
Um auf DiePresse.com kommentieren zu können, müssen Sie sich anmelden ›.

Meistgelesen