Artensterben: Esche durch Pilz bedroht

Der Übeltäter für das "stille" Artensterben der Esche heißt Hymenoscyphus fraxineus und ist ein aus Ostasien eingeschleppter Schlauchpilz.

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Themenbild: Esche – Imago

Ein eingeschleppter aggressiver Pilz schädigt seit zehn Jahren Eschen in Österreich und hat lokal bereits zum Aussterben von Eschenpopulationen geführt. Um dieses "stille" Artensterben zu verhindern, haben das Bundesforschungszentrum für Wald (BFW) und die Uni für Bodenkultur (Boku) ein Projekt gestartet, in dessen Rahmen resistente Exemplare in Züchtungspopulationen gesichert werden sollen.

Der Übeltäter heißt mit lateinischem Namen Hymenoscyphus fraxineus und ist ein aus Ostasien eingeschleppter Schlauchpilz. Er führt laut BFW zu Schädigungen der Rinde, die sich ausbreiten und ganze Äste absterben lassen. Da das Triebsterben Sämlinge befällt, sind junge Pflanzen besonders betroffen. In Österreich ist das Eschentriebsterben nach Angaben von Gernot Hoch vom BFW vor allem im nieder- und oberösterreichischen Alpenvorland sowie in der Steiermark zu beobachten. Mit herkömmlichen Mitteln lässt sich der Hymenoscyphus fraxineus nicht bekämpfen. "Fungizide kann man ja nicht großflächig gegen Pilze im Wald einsetzen", sagte Hoch.

Auslese resistenter Eschen

Nun ist es allerdings so, dass nicht sämtliche Eschen gleichermaßen vor dem Schlauchpilz w.o. geben. Es gibt Exemplare, die keine oder nur geringe Schädigungen aufweisen, sodass die Forscher davon ausgehen, dass sie eine genetisch bedingte Resistenz aufweisen. Da diese widerstandsfähigen Eschen nur vereinzelt vorkommen, können sich auf natürlichem Weg keine Populationen entwickeln, denen der aggressive Pilz nichts anhaben kann. Dieses "Manko" ist der Ausgangspunkt des Züchtungsprojekts von BFW und Boku, für das noch resistente Eschen gesucht werden.

"Die Auslese resistenter Eschen und deren Vermehrung ist vermutlich die einzige Erfolg versprechende Möglichkeit, die Krankheit zu bekämpfen", meinte Thomas Gaburek, Leiter des Instituts für Waldgenetik am BFW. Ein Aussterben der Esche würden das mit ihr verbundene Ökosystem nachhaltig schädigen, warnen die Forscher, die für die Identifizierung resistenter Exemplare auf die Unterstützung von Waldbesitzern hoffen.

Details im Internet unter www.esche-in-not.at

(APA)

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