Zeugen Jehovas: Großkongress und Massentaufe in Wien

Mehr als 40.000 Gläubige werden bis Sonntag zu einem Internationalen Kongress der Zeugen Jehovas in Wien erwartet. Rund 100 davon nutzen die Gelegenheit und lassen sich in zwei Pools im Happel-Stadion taufen.

Kongress der Zeugen Jehovas im Jahr 2000
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Kongress der Zeugen Jehovas im Jahr 2000

Mehr als 40.000 Zeugen Jehovas werden von Donnerstag bis Sonntag bei einem internationalen Kongress in Wien erwartet. Neben den über 21.000 Mitgliedern in Österreich besuchen auch rund 20.000 Gäste aus aller Welt die Veranstaltung im Ernst-Happel-Stadion.

Mehr als 100 Gläubige werden die Gelegenheit auch nutzen, um sich öffentlich taufen zu lassen - dafür wurden im Stadion extra zwei Swimmingpools aufgebaut, erklärt Bernd Gsell, Sprecher der Religionsgemeinschaft. Gut gefüllt präsentierte sich das Stadion, die Sektoren wurden nach Sprachen geteilt: Die Vorträge werden in insgesamt acht Sprachen übersetzt, darunter Japanisch, Finnisch oder Ungarisch.

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"Wie kann man das Ende der Welt überleben?"

"Wacht beständig!" ist das Motto des Kongresses. Bis Sonntag sollen Schlüsseltexte der Bibel zum "Ende der Welt" untersucht werden, passend dazu gibt es am Sonntag einen Vortrag zum Thema "Wie kann man das Ende der Welt überleben?" Das Thema soll dabei "nicht blindgläubig oder fanatisch, sondern vielmehr analytisch und realistisch" angegangen werden, so die Veranstalter. 

Höhepunkt der Veranstaltung ist die Wassertaufe am Samstag. "Wir erwarten zwischen 100 und 110 Gläubige, die sich taufen lassen", sagt Sprecher Gsell. Für die Massentaufe wurden extra zwei Swimmingpools in der Größe von Gartenpools aufgestellt. Ein spontanes Bad wird allerdings nicht gerne gesehen: "Die Vorbereitungen auf die Taufe dauern einige Monate und wir legen Wert darauf, dass jeder weiß, worauf er sich einlässt, zum Beispiel eine sehr konservative christliche Lebensweise."

Keine Geldsammlungen beim Kongress

Neben österreichischen Zeugen Jehovas werden auch internationale Gäste aus 18 Ländern, etwa den USA, Japan, Finnland, Schweden und verschiedenen Staaten Osteuropas zu dem Kongress erwartet. Die Veranstaltung ist auch für Nicht-Mitglieder offen. Wie man im Kongressprogramm betont, werden keine Geldsammlungen stattfinden.

Zeugen Jehovas

Weltweit gibt es etwa sieben Millionen Zeugen Jehovas. Die Zeugen Jehovas sind im Mai dieses Jahres als staatliche Religionsgemeinschaft anerkannt worden und sind damit die fünftgrößte Kirche Österreichs (mehr...). Für diesen Status, der einige rechtliche Vorteile bringt, kämpften sie seit 1978.

(APA, Red.)

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