Gentechnik: Pilze sind die besseren Zitronen

Die Produktion von Zitronensäure beherrscht eine bestimmte Pilzart erheblich besser als die namensgebende Zitrusfrucht. Wiener Forscher haben einen dafür entscheidenden Prozess entdeckt und fünfmal effizienter gemacht.

Der Schimmelpilz Aspergillus niger ist nicht nur für die schwarzen Flecken in feuchtem Mauerwerk verantwortlich, sondern wird auch für die industrielle Produktion von Zitronensäure verwendet.
Der Schimmelpilz Aspergillus niger ist nicht nur für die schwarzen Flecken in feuchtem Mauerwerk verantwortlich, sondern wird auch für die industrielle Produktion von Zitronensäure verwendet.
Der Schimmelpilz Aspergillus niger ist nicht nur für die schwarzen Flecken in feuchtem Mauerwerk verantwortlich, sondern wird auch für die industrielle Produktion von Zitronensäure verwendet. – (c) Mogana Das Murtey & Patchamuthu Ramasamy – CC BY-SA 3.0

Man findet sie in Kosmetika, Reinigungsmitteln oder Medikamenten, sie verleiht als Lebensmittelzusatzstoff E330 allerlei Essbarem eine saure Note und schützt es vor dem Verderb: Zitronensäure ist ein wichtiger Rohstoff für die Industrie, zwei Millionen Tonnen werden weltweit verarbeitet – pro Jahr. In ihrer Reinform bildet sie kleine, farblose Kristalle, die bis in die 1930er-Jahre tatsächlich aus Zitronen gewonnen wurden, erklärt der Chemiker Matthias Steiger, der an der Universität für Bodenkultur und dem vom Innovationsministerium geförderten Austrian Centre of Industrial Biotechnology (Acib) forscht: „Vor allem norditalienische Zitronen wurden dafür verwendet, weil sie besonders sauer und deshalb nicht zum Essen geeignet sind. Die Zitronensäureproduktion aus Zitronen benötigt aber sehr große Flächen und ist nicht sehr effizient – Zitronen sind zwar sehr sauer, aber die Frucht ist nur ein kleiner Bestandteil des Baumes.“

("Die Presse", Print-Ausgabe, 02.03.2019)

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