Klebrige Geschichte: 150 Jahre Kaugummi

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Der Kaugummi hat sich zweifellos an die Fersen der Menschheitsgeschichte geheftet und ist weder wegzukriegen noch wegzudenken. Ein Meilenstein seiner Geschichte war der 27. Juli 1869, vor genau 150 Jahren, als Amos Tyler aus Ohio ein Patent für eine "verbesserte Kaugummi-Verbindung" zugesprochen bekam.

 

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Gekaut aber hatte die Welt schon lange vorher. Der älteste bekannte Kaugummi-Vorläufer ist mehr als 9.000 Jahre alt. Damals bissen Menschen im heutigen Skandinavien auf dem Harz von Birken herum, wahrscheinlich um ihren Kautrieb zu befriedigen. Wenn der Mensch isst, ist sein Überleben gesichert - deshalb beruhigt schon das Kauen. Auch heute noch.

 

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Es diene der Konzentration und helfe bei Stress. Nicht ohne Grund sieht man viele Sportler vor wichtigen Spielen, wie sie sich schmatzend an ihrem Erdölderivat abarbeiten. Denn dies ist die Grundsubstanz moderner Kaugummis - versetzt unter anderem mit Aromen, Süßungsmitteln, Weichmachern und Farbstoffen. Mittlerweile gibt es zum Beispiel mit Alpengummi aus Bienenwachs natürliche Alternativen zum handelsüblichen Produkt.

Im Bild: LeBron James beim Kaugummi kauen.

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Selbst im Weltraum wurden Blasen gebildet, bis es knallte. Soldaten bekamen den Gummi im Krieg zwischen die Zähne. Und nach dem Sieg über Nazi-Deutschland verteilten US-Kämpfer nicht nur Zigaretten, sondern auch Kaugummis an die Bevölkerung.

Bild: Hier im Bild sieht man Soldaten in Afghanistan beim Kauen.

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Die Klebemasse hat dabei die Angewohnheit, sich nicht nur an der Geschichte festzukrallen: Kein Gehweg kommt ohne die kleinen Flecken aus, die nur kurz weiß und schon bald schwarz sind. Kein Wunder also, dass im sauberen Singapur Einfuhr und Verkauf der Gummis verboten sind.

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Doch Verbote reizen ja bekanntlich nur noch mehr, und so war das Kaugummikauen in der Schule denn auch Ausdruck eines Rebellentums gegen die Ganz-Vorne-Sitzer und Mit-den-Fingern-Schnipser.

Getty Images (Fox Photos)
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Doch es geht nicht nur um Pose, sondern auch um Geschmack. Pfefferminz ist seit langem der Dauerbrenner im Angebot - doch es gibt so ziemlich alle Sorten. Einige braucht man nur zu riechen, und schon fühlt man sich ins Ferienlager zurückversetzt.

Getty Images (Evans)
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Es gibt jene, die die goldenen Jahre des Kaugummis als Geschichte betrachten. Das will Soziologin Pamela Kerschke-Risch aus den Berichten über gesunkene Verkaufszahlen aber nicht ableiten: "Es kann sein, dass es einen leichten Rückgang gibt, aber das können Schwankungen sein", meint sie. So leicht bekommt man den Kaugummi schließlich nicht weg.

APA
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150 Jahre Kaugummi

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