Die Jüdin, die Bahrain vertritt

Houda Nonoo war die erste Botschafterin der arabischen Insel in Washington. Sie entstammt einer kleinen jüdischen Gemeinde, die weiterhin und rasch schrumpft.

Vorurteilen sei sie eher in Großbritannien begegnet als in ihrer Heimat Bahrain, sagt die Diplomatin Houda Nonoo – hier im Wiener Hotel Intercontinental.
Vorurteilen sei sie eher in Großbritannien begegnet als in ihrer Heimat Bahrain, sagt die Diplomatin Houda Nonoo – hier im Wiener Hotel Intercontinental.
Vorurteilen sei sie eher in Großbritannien begegnet als in ihrer Heimat Bahrain, sagt die Diplomatin Houda Nonoo – hier im Wiener Hotel Intercontinental. – (c) Akos Burg

Der Anruf hat ihr Leben verändert, und wie das so oft ist bei einschneidenden Situationen, kann sie sich sehr genau an die Details, an die Umstände erinnern. Der Anruf kam am 24. April um 15:17 Uhr, und am anderen Ende der Leitung war der Außenminister. Er habe gute Neuigkeiten von König Hamad bin Isa al Khalifa höchstpersönlich für sie, sagte er also; er werde sie als Botschafterin ihres Landes für die Vereinigten Staaten nominieren. Wie? Ob er sich sicher sei, fragte die perplexe Houda Nonoo nach: „Ich weiß nicht, wie ein Botschafter arbeitet.“

Ein Nein kam auch nicht wirklich in Frage. Nur wenige Monate nach dem Anruf landete Nonoo in Washington, und spätestens mit ihrem Amtsantritt kamen auch die Schlagzeilen. „Erstmals wird eine Jüdin aus einem arabischen Land Botschafterin in Washington“, hieß es da. Oder: „Erstmals ernennt Bahrain eine Botschafterin“. Rückblickend sagt Nonoo, dass sie diese Manifestierung auf „Frau“ und „Jüdin“ schon geärgert habe. „Als Botschafterin“, sagt sie, „bin ich als erstes Bahraini. Dann Frau und Jüdin.“

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("Die Presse", Print-Ausgabe, 10.02.2019)

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