Bitcoins verbrauchen mehr Strom als Argentinien

Die weltweit zur Schürfung von Kryptowährungen eingesetzten Computer könnten heuer ähnlich viel Strom verbrauchen wie ganz Argentinien und sich damit zu einem neuen Wachstumstreiber für Anbieter von erneuerbaren Energien entwickeln.

AFP (PIERRE TEYSSOT)

Das als "Schürfen" bezeichnete Herstellen von Kryptowährungen wie Bitcoins benötigt eine hohe Rechenleistung von Computern. Diese könnten im laufenden Jahr bis zu 140 Terawattstunden Strom verbrauchen, was etwa 0,6 Prozent des weltweiten Stromverbrauchs entspräche und zudem mehr als der für 2025 erwartete Strombedarf von Elektrofahrzeugen wäre, schreibt Morgan Stanley in einer Studie.

"Wenn Kryptowährungen weiter an Wert gewinnen, erwarten wir, dass der weltweite Energieverbrauch für das Schürfen steigt", schreiben die Analysten der US-Bank.

Zwar seien 140 Terawattstunden Krypto-Strom zu wenig, um die Aussichten für globale Energieversorger zu beeinflussen; für Firmen aus den Bereichen Wind- und Solarstrom sowie Stromspeicherung könnte dies Morgan Stanley zufolge dagegen eine wichtige Wachstumsstory liefern. Zur Liste solcher Unternehmen zählen die Analysten unter anderem NextEra Energy Inc., Iberdrola SA und Enel SpA. Andere potentielle Nutznießer seien große Ölfirmen, die in erneuerbare Energien investieren.

Ein besonders rühriger Anbieter ist etwa Hydro-Quebec. Kanadas größter Stromversorger befindet sich in "sehr fortgeschrittenen" Gesprächen mit mehr als 30 Produzenten von Kryptowährungen und rechnet noch in diesem Jahr mit entsprechenden Vereinbarungen, wie ein Unternehmenssprecher am Mittwoch gegenüber Bloomberg News erklärte.

Hydro-Quebec schätzt, dass die Bitcoin-Schürfer innerhalb von vier Jahren etwa fünf Terawattstunden Strom pro Jahr aus dem Überschuss der Staudämme in der Region nachfragen könnten, etwa so viel wie 300.000 Haushalte in Quebec. Investitionen in das Stromnetz würden damit von den Kryptogeld-Produzenten bezahlt, sagte der Sprecher.

Die Stromnachfrage für das Schürfen von Bitcoins stieg bis Ende 2017 auf etwa 20,5 Terawattstunden pro Jahr, berichten die auf das Thema Energie spezialisierten Analysten von Bloomberg New Energy Finance. Das entspricht mehr als der Hälfte der 38 Terawattstunden Strom, die jährlich von BHP Billiton Ltd., dem größten Bergbaukonzern der Welt, verbraucht werden.

 

Zahlreiche Unwägbarkeiten

In China verbrauchten Bitcoin-Schürfer laut BNEF 15,4 Terawattstunden, was nur ein Bruchteil der gewaltigen Energiewirtschaft des Landes ist. Obwohl das Land die weltweit größte Ansammlung von Bitcoin-Farmen beherbergt, nutzten diese BNEF zufolge nur 0,2 Prozent der jährlichen Stromproduktion vor Ort.

Wegen des niedrigen Lohnniveaus dürften solche als Bitcoin- Miner bezeichneten Firmen sich auf China sowie den Mittleren Westen der USA und Pazifischen Nordwesten konzentrieren. Wer Bitcoins durch komplexe Berechnungen auf seinen Computern herstellt, wird dafür in der Kryptowährung entlohnt.

Die Analysten von Morgan Stanley raten allerdings auch zur Vorsicht. "Es gibt zahlreiche Unwägbarkeiten, was bedeutet, dass der Energieverbrauch sowohl in die eine, als auch in die andere Richtung schwanken kann. Dies ist eindeutig keine exakte Wissenschaft."

Kryptomanie: Spekulieren bis die Blase platze

(Tim Loh und Frederic Tomesco/Bloomberg)

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