Genetiker Josef Penninger kehrt Wien den Rücken

Der Leiter des Instituts für Molekulare Biotechnologie geht an die University of British Columbia in Vancouver.

Genetiker Josef Penninger verlässt Wien.
Genetiker Josef Penninger verlässt Wien.
Genetiker Josef Penninger verlässt Wien. – Clemens Fabry

Der Direktor des Instituts für Molekulare Biotechnologie (IMBA) der Akademie der Wissenschaften (ÖAW), Josef Penninger (53), verlässt Österreich in Richtung Kanada. Er wird einen Ruf an die University of British Columbia in Vancouver annehmen, wie das IMBA am Montag in einer Aussendung mitteilte. Der renommierte Genetiker war bereits vor seiner Rückkehr nach Österreich 2003 in Kanada tätig.

In Vancouver wird Penninger das dortige Life Sciences Institute (LSI) leiten. Dabei handle es sich um das größte Institut seiner Art in Kanada. Für den Wissenschafter, der regelmäßig in Top-Fachzeitschriften publiziert, stelle das Angebot eine "sehr reizvolle und spannende Herausforderung dar", hieß es seitens des IMBA. Die Berufung bringe einen der führenden österreichischen Wissenschafter "in eine internationale Top-Position".

Penninger will Österreich verbunden bleiben

Unter der Führung seines Gründungsdirektors sei das IMBA "zu einer erfolgreichen und international anerkannten Forschungsstätte für biomedizinische Grundlagenforschung" aufgestiegen. "Wir haben mit dem IMBA herausragende Aufbauarbeit geleistet. Für die Zukunft der Forschung in Österreich wünsche ich mir, dass die Begeisterung für Wissenschaft wieder neu gezündet wird, aber auch die Notwendigkeit der Forschung für die Zukunft des Landes erkannt wird, egal ob wir hier über moderne Medizin, Arbeitsplätze oder Know-how-Gewinn reden", so Penninger, der noch keine Details zum Zeitplan seiner Übersiedlung in den Westen Kanadas nannte. Er werde Österreich jedenfalls verbunden bleiben.

Penniger wurde am 5. September 1964 im oberösterreichischen Gurten geboren. Nach dem Studium an der Universität Innsbruck zog es ihn nach Kanada, wo er beim Pharmakonzern Amgen und an der University of Toronto tätig war. Dort legte er den Grundstein für seine aufsehenerregenden Erkenntnisse zur Funktionsweise des Knochenstoffwechsels. Seine Forschungsarbeit bildete die Basis für ein Medikament mit dem Wirkstoff Denosumab, das heute weltweit zur Therapie der Osteoporose eingesetzt wird.

2015 mit Zuwendungen Abwanderung verhindert

Im Lauf der vergangenen 15 Jahre baute der Wissenschafter das IMBA federführend auf. In diese Zeit fielen neue Erkenntnisse zum Zusammenhang zwischen Osteoporose und Brustkrebs, sowie Lungenkrebs. Auch das Wiener Biotech-Unternehmen Apeiron wurde von Penninger mitbegründet.

Rund um eine mögliche Abwanderung des Genetikers nach Deutschland gingen erstmals im Mai 2015 die Wogen hoch. Dank finanzieller Zugeständnisse von in Summe mehr als 20 Millionen Euro an das IMBA seitens des Wissenschaftsministeriums und der Stadt Wien konnte Penninger damals gehalten werden.

(APA/red.)

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