Mikrofossilien: Winzige Zeugen der Vergangenheit

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Forscher des NHM Wien um Mathias Harzhauser nutzen winzige Fossilien aus Bohrkernen der Erdöl- und Erdgasindustrie, um mehr über die Vergangenheit Wiens vor zehn bis 20 Millionen Jahren zu erfahren.

NHM/Harzhauser
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Die sogenannten Foraminiferen, auch Kammerlinge genannt, sind weniger als einen Zehntel Millimeter groß. Sie sind Einzeller und tragen meist ein Gehäuse.

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Jedes dieser Lebewesen braucht einen bestimmten Lebensraum - daraus lassen sich Rückschlüsse auf längst verschwundene Landschaften ziehen.

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Jede Zeit ihre typischen Arten. Dadurch können die Forscher die Funde zeitlich einordnen.

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Um die Foraminiferen zählen und unter dem Mikroskop bestimmen zu können, müssen die Proben zunächst getrocknet und dann geschlämmt, also chemisch gereinigt, und gesiebt werden.

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Die Vielfalt an Formen ist faszinierend.

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Erst eine Vielzahl von Analysen erlaube die Einordnung in größere Zusammenhänge, so die Forscher.

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Wer heute an einem Strand sitzt, sitzt auf Millionen dieser Lebewesen - und ahnt es meist nicht.

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"Ist das Material stark verwittert, ist die Zuordnung zu einer Art besonders schwierig", erzählt Dissertant Matthias Kranner.

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Zwiebel oder Heißluftballon? Manche Formen regen die Fantasie an.

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