Naturhistorisches Museum: 12.000 Jahre alte Eismumien in Wien gelandet

Je zwei über 12.000 Jahre alte Mumien von Hundewelpen und Höhlenlöwenbabys wurden an das Naturhistorische Museum (NHM) Wien geliefert. Die gut erhaltenen Funde aus dem Permafrostboden der russischen Provinz Jakutien sind schon bei der Langen Nacht der Museen am Samstag in einer eigens angefertigten Kühl-Vitrine zu sehen. Bis zum 2. April 2018 sind sie Teil der Sonderschau "Hund & Katz".

Im Bild: Löwenbaby "Dina"

© Russische Akademie der Wissenschaften

In Zusammenarbeit mit dem Leihgeber, dem Zoologischen Institut der Russischen Akademie der Wissenschaften, werden die Eismumien erstmals im Rahmen einer Ausstellung gezeigt, wie das NHM mitteilte. Bei den beiden in Fachkreisen unter dem Namen "Tumat Dogs" bekannten Hundewelpen handelt es sich DNA-Tests zufolge eher um frühe Vertreter der Hunde als um Wölfe.

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2011 und 2015 wurden die Tiere am Flussufer des Flusses Syalakh in der Nähe des Dorfes Tumat gefunden. Ihnen dürfte ein Erdrutsch vor rund 12.460 Jahren zum Verhängnis geworden sein, vermuten die russischen Experten.

Im Maul eines Welpen fanden die Wissenschaftler nämlich zwei abgebrochene Zweige. Das dürfte darauf zurückzuführen sein, dass sich das zum Todeszeitpunkt etwa drei Monate alte Tier festhalten wollte, als der Hang zu rutschen begann. In die abgelegene Region sind die beiden Hundewelpen vermutlich als Begleiter prähistorischer sibirischer Mammutjäger gekommen sein.

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Gefrorene Gesellschaft leisten den Hundewelpen die Höhlenlöwen-Babys "Uyan" und "Dina". Auch sie sind ungefährt 12.000 Jahre alt und wurden 2015 im Permafrost in Jakutien gefunden.

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Beim Höhlenlöwen handelt es sich um eine Unterart des modernen Löwen. Wie bei ihren heute lebenden entfernten Verwandten gehen Forscher davon aus, dass junge Höhlenlöwen blind geboren wurden und erst nach zwei Wochen ihre Augen komplett öffnen konnten. Da ein Auge einer der beiden Mumien halb geöffnet ist, wird angenommen, dass "Uyan" und "Dina" lediglich ein bis drei Wochen alt wurden.

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Bis zum 2. April 2018 sind die 12.000 Jahre alten Hunde- und Löwenbabys aus dem Eis Teil der Sonderschau "Hund & Katz" im Naturhistorische Museum.

© NHM Wien, Alice Schumacher